多多参谋:亚马逊定价政策过于严苛?一些高需求产品卖家表示不敢做

当美国人在亚马逊上找不到洗手液、卫生纸和消毒湿巾时,许多人认为这些产品已经售罄,这是在家购物的需求激增所致。据外媒报道,事实上,还有一个重要的原因是,亚马逊在疫情期间严格打击卖家哄抬价格的行为,一些没有哄抬价格的卖家也受到了波及。因此,很多卖家考虑到账户安全问题,即使没有抬高价格,也将其商品从网站上撤下来。

亚马逊从3月份开始就发布了有关定价政策违规行为的警告,并一直持续到4月份,声称要把违规卖家赶出该网站。这些自动发出的警告都是针对不良的卖家,比如有卖家试图以400美元的价格出售两包Purell洗手液。但是亚马逊的警告并没有具体说明其认为公平的价格是多少。这让卖家只能猜测,在计入自身成本、运费和亚马逊佣金(通常为15%)之后,自己是否还能在销售这些商品后盈利。

卖家可以接触到这些商品,并且知道亚马逊买家想要这些商品,但他们将商品从网站上撤出,是因为销售这些商品的规则并不明确,而违规后果可能是很严重的。在一个高度自动化的系统中,卖家和亚马逊员工之间几乎没有联系,而恢复已暂停的帐户可能需要数周或数月的时间。因此,卖家尽其所能避免被封停账户,即使这意味着将失去销售畅销商品的机会。这一切发生的时候,亚马逊正在优先考虑处理清洁用品等重要的家居用品。

卖家表示,尽管没有提价,但他们还是收到了自动警告,这表明亚马逊的打击力度加大了。一位卖家表示,在3月份收到有关哄抬价格的警告后,她下架了包括洗手液和卫生纸在内的大约100种商品,并表示其在2020年的大部分商品根本没有提价。

目前尚不清楚有多少卖家在亚马逊上撤出了他们的商品,也不清楚这样做会在多大程度上加剧了供应链中断造成的短缺问题。

帮助卖家避免封店的咨询顾问表示:“在打击哄抬价格的行动中,我们接到了很多客户打来的电话。其中一位前亚马逊卖家Chris McCabe表示,他从数百名卖家那里得到消息,并建议其中数十名卖家停止销售产品,因为目前规则并不明确。亚马逊只是进行了一次“大扫除”,但却使很多人不敢出售湿巾和厕纸了。”

亚马逊通过发言人表示,该公司的政策一直是禁止哄抬价格的行为。该发言人还表示:“我们的目标是保护客户免受明显过高的价格上涨的影响。如果卖家认为处理不当了,我们希望卖家直接与我们联系,我们将对此事进行调查。”

新冠病毒疫情破坏了亚马逊的在线市场。亚马逊不同于沃尔玛(Walmart Inc.)和塔吉特(Target Corp.)等大型零售商,后者是通过批发购买大部分库存,然后在门店加价销售。在亚马逊上出售的大多数产品都来自独立卖家自己定价。

这场疫情大流行促使美国各地的州长宣布进入紧急状态,这在许多情况下触发了颁布打击哄抬价格行为的法律,以保护买家免受价格飙升的影响。但是,究竟什么构成了哄抬价格的行为,哪些产品受到保护,各州的情况各不相同。对于亚马逊来说,这是一个很难管理的现象,因为这个市场有来自不同国家的买家和卖家。

尽管亚马逊使用了复杂的算法来监控价格,但卖家是否违反规定取决于客户的居住地。一些州为哄抬价格行为设定了具体的阈值,比如比一般价格高出10%。其他州则用“unconscionable”之类的词来定义。亚马逊卖家在全美范围内提供相同的价格,并且事先不知道其买家居住的地点。所有这些都让亚马逊很难用明确的规则进行管理,从而导致一些卖家认为亚马逊在试图用算法防止哄抬价格的行为过于激进。

新冠病毒疫情在美国爆发,并持续了数月之久,因此大家对哄抬价格行为的担忧变得更加突出。几位议员提议通过联邦立法来防止这种情况发生,而亚马逊在五月份也提倡联邦解决方案,强调指出尽管亚马逊有一个团队专门关注哄抬价格行为,并设计了技术在其网上商店以发现这种情况,但让亚马逊自行解决这一问题仍然很困难。

负责监管亚马逊在华盛顿特区的公共政策团队的前联邦贸易委员会律师Brian Huseman表示:“各州之间不同的标准给致力于协助执法、保护消费者和遵守法律的在线电商带来了重大挑战。”

自疫情大流行开始以来,亚马逊表示已从其网站上删除了超过50多万个报价,并暂停了6000个违反价格政策的帐户。亚马逊一直在与各州的检察长合作,共享有关被指控存在哄抬价格行为的卖家的信息。

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